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ARGAN OIL
 
La vida verde / Belleza
Las mujeres del Argan

Una marca de cosmética internacional desarrolla productos basados en el aceite de un árbol de
origen marroquí, tratado en forma orgánica por un grupo de trabajadoras de Berber

Liquid Gold
Foto: Martín Lucesole

Sentadas en el piso, con las piernas cruzadas, son 2100 las mujeres que trabajan cada una de las
semillas con la delicadeza que sólo merece una pepita de oro. Es que sus virtudes son casi mágicas:
alimentan, contienen un aceite de propiedades reparadoras únicas para el cabello y la piel, y
constituyen uno de los principales sustentos económicos para la comunidad africana de Berber, a
la que pertenecen estas mujeres.

Las semillas del árbol de Argan crecen en el bosque de Argan, al norte de Marruecos. Allí, ese equipo de
trabajadoras cosecha el fruto y cultiva nuevos retoños para proteger al bosque y a la especie. Ellasformaron una cooperativa que promueve la actividad, y educa a otras mujeres de la comunidad. Así, se produce una cadena de ayuda recíproca: del bosque a la comunidad, de la comunidad al bosque.

Una vez recolectadas, las semillas se tuestan y de ellas se extrae un espeso aceite, de color entre ámbar y anaranjado, conocido como oro líquido. Entre otros beneficios, ayuda a mantener la hidratación natural del cabello y la piel. Incluso se lo utiliza con fines medicinales para calmar las molestias del eccema y la varicela, como tópico para prevenir marcas de cicatrices, y para tratar el acné. También se dice que fortalece la barrera de la inmunidad, reduce el colesterol, tiene un alto contenido de ácidos grasos esenciales y antioxidantes y ayuda a prevenir enfermedades del cerebro y cardiovasculares.

El Argan no para de brindar recompensas, porque nada se tira: las hojas tienen propiedades
antioxidantes, del fruto se saca una pasta similar al chocolate, el Amlou ?que además es usado como
afrodisíaco?, las cáscaras se utilizan para cocinar y sirve como combustible para lámparas.

Comercio justo

Toda esta historia fue como anillo al dedo para Kiehl?s, una empresa que nació en Nueva York en 1851
siendo apenas sólo una botica, hasta convertirse en una importante compañía de cosmética. La firma, que acaba de desembarcar en la Argentina, lanzó una línea de productos basados en el aceite de Argan.

?Nuestra misión es dar salud a la piel y una nueva respuesta al consumidor. Si además tiene el plus de
poder ayudar a una comunidad que lo necesita, bienvenido sea?, dice Marcela Pittaluga, gerente de
marketing de Kiehl?s. La compañía tiene entre sus principales premisas el respeto por sus clientes ?van
por el mundo en busca de ingredientes únicos sobre la base de las necesidades del consumidor?, y por el medioambiente: por ejemplo, trabajan con una mínima cantidad de envases y buscan que sean reciclables. Y hacen extensivo ese respeto hacia sus proveedores, como en el caso de las ?mujeres del Argan?. Así, crean oportunidades para productores perjudicados y pagan un precio justo por la materia prima (lo que hoy se denomina fairly traded).
La venta de este precioso aceite es hoy una fuente inagotable de ingresos para la comunidad de Berber.
Lo que significa mejoras en cuanto a su independencia económica, a su salud y a su educación. Y es que así es la semilla del Argan, como el oro líquido.

Por Paula Halperin

Domingo 13 de julio de 2008 | Publicado en edición impresa
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